La prohibición de los aglomerados de cuarzo en Australia, una decisión modélica
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1.
Menéndez-Navarro A, Cavalin C. La prohibición de los aglomerados de cuarzo en Australia, una decisión modélica. Arch Prev Riesgos Labor [Internet]. 31 de marzo de 2024 [citado 22 de mayo de 2024];27(2):119-24. Disponible en: https://archivosdeprevencion.eu/index.php/aprl/article/view/383

Resumen

Australia se convirtió en diciembre de 2023 en el primer país en prohibir el uso de los aglomerados de cuarzo. El consumo de estos materiales sintéticos, que contienen más del 80% de sílice cristalina y que desde los años 90 se han empleado para la fabricación de encimeras de cocina y baños, ha contribuido al resurgimiento en numerosos países de formas aceleradas de silicosis y a una notable incidencia de enfermedades sistémicas. El objeto de este trabajo es analizar los fundamentos que sustentan la decisión australiana. Dichos fundamentos están principalmente recogidos en el informe elaborado en 2023 por la agencia gubernamental Safe Work Australia (SWA), que recomendó la prohibición del producto. SWA llevó a cabo una consulta pública entre todos los actores sociales y científicos interesados en el problema. El informe de SWA señaló la ausencia de evidencia científica sobre un umbral de sílice toxicológicamente seguro cuestionando la estrategia de los fabricantes del material de presentar como productos seguros a los aglomerados con menos del 40% de contenido de sílice. La recomendación de SWA tomó en consideración la evaluación del nivel de cumplimiento de las estrictas medidas de prevención implementadas entre 2019 y 2023, constatando que el incumplimiento siguió siendo generalizado en el sector. Además se realizó un análisis coste-beneficio para valorar el número de casos de silicosis que sería necesario evitar para “compensar” los costes económicos asociados a cada opción de prohibición. Para ello empleó el Valor Estadístico de la Vida (VEV) actualizado en 2023 en Australia y estimó en 4,9 millones de dólares australianos cada vida salvada y silicosis evitada. En nuestra opinión, la prohibición australiana es modélica por la forma en que se ha gestado la decisión, por su sólida fundamentación científica y socio-laboral, y por la aplicación del principio de precaución.

https://doi.org/10.12961/aprl.2024.27.02.01
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